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歐記健保爭議:劫中產以濟無保族

2013年10月28日 社会万象 暂无评论 阅读 166 views 次
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歐記健保爭議:劫中產以濟無保族
「歐記健保」登記電腦「當機」,再成爭議焦點。其實很多美國人對其內容也一知半解、各說各話,到底它對低收入貧窮者、對中產階級影響如何,是所有爭議的核心問題之一。自10月初開始登記以來,歐記健保個人投保者的保費逐漸明朗化,各州不斷傳出拿不到補助的中產家庭,保費意外地走高;但另一方面,低收入家庭因獲得補助,保費意外地走低。兩相比較,正好反映新制度「劫中產階級以濟低收入」的情況。
歐記健保各州保費略有不同:在舊金山,歐記健保一對60歲夫婦的保費,從現在的7200元(已是Kaiser最便宜的一種,自付額5000元)增至1萬5000元,即從每人每月約300元增至每人每月600多元。矽谷地區的一名57歲退休教師的一年保費也增加1800元,另一自雇工程師的四口之家,一年保費要增加1萬元。

其他各州也有相同情況。在紐約州,一個兩口之家,每月保費增加一倍多,達828元(自付額3000元);在底特律,一個四口之家每月保費增加15%,至575元(自付額3000元);在伊利諾州,一名單親父親每月保費從現在的233元,增加一倍多;在南卡州,一個四口之家的每月保費增加一倍多,至810元。

值得注意的是,上述例子都是個人投保者,為什麼這類投保人的保費增加?原因至少有三:第一,歐記健保規定,在各州銷售的健保計畫都必須有「十大福利」,原來買個人健保的人,因為健保不包括全部十大福利,所以要重新購買,福利增加,保費自然調漲。第二,年齡的影響,五、六十歲的人保費較年輕人為高;歐記健保在這方面已比以前改進,以前64歲的人與21歲的人相比,保費最多可相差五倍,歐記健保差距已減為三倍,雖然如此,年齡仍影響保費。第三,歐記健保雖規定,保險公司不能對帶病投保者提高保費,但卻沒有規定,保險公司不能提高個人投保者的保費。

歐記健保給投保者的補助,已成為反對者的最新反對焦點。所謂「補助」(subsidies),是以投保者的收入計算,家庭收入超過聯邦貧窮線400%的投保人就拿不到補助;收入不超過此數者,就可獲補助,收入越低補助越多,換言之,保費就可降低。凱瑟家庭基金會估計,已購有個別保單的人,48%可獲得補助,平均每個家庭一年可獲補助5548元,等於獲補貼66%的保費。

以貧窮線400%計算,單身投保人年收入不超過4萬5960元,就可獲補助;兩口之家的收入上限是6萬2040元,四口之家是9萬4200元。如果單身投保人收入為4萬5960元,歐記健保每月保費為364元。

反對者認為,歐記健保是社會福利,且福利經費來自加稅(譬如徵收醫療器械稅)和提高部分人的保費(這正是劫富濟貧說法的來源)。到底「濟貧」需要用多少經費?歐巴馬政府和反對者說法都不相同,所說金額也相差甚大;這方面數字,有待歐記健保明年元旦實施後,才能有定論。

歐巴馬在推動歐記健保時,經常掛在口邊的一句話是:新健保法實施後,平均每年可為每個家庭節省2500元保費。現在重看這句話,不少人都產生懷疑,到底這2500元是如何計算出來的?難道只是對「購買新健保的無保族」而言?並不是對中產家庭而言?

另一方面,歐記健保的支持者對保費增加也有說法。諾貝爾經濟學獎得主、紐約時報專欄作家克魯曼就說,新健保開動前數月,反對者曾掀起過保費大漲的聲浪,但新健保10月1日推出後,不少人上網查閱,才發現保費出奇地低。另外,福斯電視台訪問那些自稱保費增加的中產人士,大多還沒有查看歐記健保網站所列保費。克魯曼還說,反對者偷天換日,拿「年輕人原來的保費」與「參加新健保者的保費」相比,結論自然是「保費大大提高」。

支持和反對兩方意見,最終可能須由民意仲裁決定。當越來越多參加者揭露真實的保費情況時,雙方的爭論或許可就此平息。不過,目前情況是,不少例子顯示,拿不到補助的中產家庭,保費都會增加,這種劫中產以補助低收入的情況,必將進一步成為爭論熱點,也是歐巴馬政府必須面對的另一個頭痛問題。

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