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雅虎落幕:创造一个时代的鼻祖

2016年08月07日 社会万象 暂无评论 阅读 78 views 次
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雅虎落幕:创造一个时代 落后两个时代(图)
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2016年新年,雅虎主编曾撰文预测“有可能在2016年发生的科技圈大事件”,包括VR、IR的崛起和苹果的衰落,却漏掉了非常重要的一件:雅虎被出售。7月25日,美国通信运营商Verizon确认以48.3亿美元收购雅虎的核心资产,包括搜索、电子邮件、媒体和广告在内的互联网核心业务。吴军博士在《浪潮之巅》中写到,是雅虎制定下了互联网这个行业全世界遵守的游戏规则——开放、免费和盈利。雅虎诞生后一两年,各种门户网站相继出现,中国的搜狐、新浪、网易也效仿其做法成立了。更有意思的是从“迟暮英雄”雅虎走过的道路,有些做法很容易对标到中国的某某科技企业身上,通过截取部分片段,也可以反观中国互联网公司的今天和未来。

7月25日,美国通信运营商Verizon确认以48.3亿美元收购雅虎的核心资产,雅虎正式落幕。(网络图片)
鼻祖的没落
从一个导航网站起家,之后一步步拓展搜索、邮箱、购物和新闻内容等业务,靠收取网页广告费,雅虎开创了信息服务免费的时代。
1994年,在斯坦福大学攻读博士的杨致远(Jerry Yang)和大卫·费罗(David Filo),想出一个帮助早期用户在互联网上导航的办法,于是创立了雅虎公司。仅用了一年时间,雅虎就扩充到了九个大门类,每天的点击量达到100万次。
IT时代网报道,1996年,雅虎募集资金1亿3380万美元,成功上市。在随后的4年中,雅虎以惊人的速度增长。股票翻了100倍左右!市值突破1000亿美元,成整个互联网行业里第一家市值突破千亿美金的公司。
北京《新京报》报道,从一个导航网站起家,之后一步步拓展搜索、邮箱、购物和新闻内容等业务,靠收取网页广告费,雅虎开创了信息服务免费的时代。受雅虎影响,各种门户网站相继出现,中国的三大门户也随之建立并取得了成功。
互联网实验室创始人、中国博客之父方兴东认为,雅虎所取得的重大成就之一就是开创了门户模式,互联网内容以广告收费方式,实现用户免费访问。这一点影响深远,为全世界互联网公司崛起树立了榜样。
不过,抓住广告推广为流量变现模式后,雅虎稳坐互联网头把交椅,在互联网创新上表现出嗅觉不敏感、反应迟钝的症状。此后雅虎多次错过了互联网发生改变时带来的机遇。
雅虎是门户网站鼻祖,提供邮件和即时通信等服务,还曾经是世界最大的搜索引擎,但其搜索业务多年来并未取得大的进步。1997年,雅虎拒绝以100万美元收购主动找上门的谷歌。让雅虎后悔的是,他们后来还把搜索功能“外包”给谷歌完成,无形中扶持了竞争对手,谷歌借助其平台疯狂生长。
2006年,扎克伯格愿意以10亿美元的价格出售Facebook,但当时雅虎把价格压到8.5亿美元,扎克伯格拒绝了。很多人认为,雅虎错过了最后的救命稻草。之后,谷歌和Facebook在互联网数字广告市场后来居上,蚕食了雅虎的网络广告收入和网页搜索流量。
分析者认为,在引领了以门户为代表的互联网1.0时代后,在以搜索为代表的互联网2.0时代和以社交为代表的互联网3.0时代,雅虎被远远甩到了后面。
腾讯的马化腾曾感慨诺基亚的轰然倒下,“巨人倒下,身体还是暖的”。知名IT评论人洪波表示,雅虎身体早就冰凉了,却迟迟没有倒下。
今年2月,雅虎财报显示,去年第四季度,雅虎净亏损额达到44.35亿美元。今年第一季度,雅虎再次净亏损9900万美元。最终,雅虎管理层再也顶不住投资者压力,同意以48.3亿美元向Verizon出售雅虎的核心资产。
经理人掌舵
创始人往往是一个企业的灵魂人物,但是在雅虎上市以后,创始人选择了远离,让职业经理人掌舵雅虎。雅虎成立22年,换了8位CEO(两位临时),缺少一个统一的战略和远景,走不远也就成为了命中注定。
雅虎为何屡屡错失机会?很多人把雅虎迷失归结到其管理层的多变上。
联合创始人杨致远从1995年至2012年担任雅虎董事会成员,2007年至2009年间担任雅虎首席执行官。
2008年2月1日,微软突然宣布以每股31美元的价钱收购雅虎公司,这比雅虎前一天的股价高出了近60%。媒体报道显示,微软当时的首席执行官史蒂夫·鲍尔默希望以446亿美元的现金和股票收购雅虎,后又抬高到500亿美元。杨致远认为微软的报价“极大低估了雅虎的价值”。
拒绝微软收购后,杨致远引发了投资方强烈不满。作为雅虎的联合创始人,杨致远首要考虑如何重振公司;投资人考虑的是变卖雅虎资产,以及避免资产缩水。两者出现矛盾。
2009年,杨致远辞去CEO一职,退居幕后。雅虎开启缺少创始人坐镇的岁月,CEO也迎来不断更替。随后的CEO是卡罗尔·巴茨(Carol Bartz)。她尝试将雅虎朝媒体公司转型,分别投资了新闻、体育、金融公司,但这位CEO在2011年被解雇。PayPal前总裁斯科特·汤普森(Scott Thompson)接任,他将雅虎的重心放在电子商务上,不久,他因学历造假辞职了。2012年玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)上台,她不停给雅虎减负,雅虎曾在2014年底称已经在过去两年关闭了60多个产品和服务。在2016年第一季度报告中,雅虎又透露即将关闭若干产品和地区网站的计划,目的是为了“精简我们的产品”。最终,她把这家公司的核心业务也卖掉了。
有人说雅虎的那些CEO们都是专业捅刀的,但是人们不得不承认,他们大都是优秀的职业经理人,否则也不会成为雅虎的CEO,但他们又仅仅只是优秀的职业经理人。
苹果的乔布斯,Facebook的扎克伯格,阿里的马云,创始人往往是一个企业的灵魂人物,但是在雅虎上市以后,创始人选择了远离,让职业经理人掌舵雅虎。
作为职业经理人,他们关心公司的发展,但更关心自己任期内的业绩。职业经理人不可能做到创始人所拥有的魄力和坦然。雅虎成立22年,换了8位CEO(两位临时),缺少一个统一的战略和远景,走不远也就成为了命中注定。
错失了Facebook和Google,没错,这些都是雅虎衰败的原因,但却并非是主要原因。杨致远、巴茨、梅耶尔这些人也不是不行,只是门户网站衰落是大势所趋,仅凭一个人或是一次收购根本扭转不了局面。
技术基因缺乏
谷歌的创始人都是出色的电脑工程师,始终重视技术大于一切,专注于改善搜索引擎的品质。雅虎的大部分CEO都不是技术背景,工程师在雅虎的地位也比不上谷歌。
雅虎早早成名,使其成为资本市场的宠儿。2000年1月3日,在纳斯达克崩盘前,雅虎股价达到了历史巅峰的每股118.75美元,是如今大概38美元的3倍左右。这也让雅虎市值逼近1300亿,成为全球互联网行业首家市值突破千亿美金的公司。
不过,对了解雅虎历史的一些人来说,资本成就了雅虎,资本在某方面也造就了雅虎的困境。
华尔街日报将雅虎与谷歌做了对比,报道称,谷歌创始人拉里·佩奇(Larry Page)、布林(Sergey Brin)以及随后加入的施密特(Eric Schmidt),都是出色的电脑工程师,始终重视技术大于一切,专注于改善搜索引擎的品质。雅虎的大部分CEO都不是技术背景,工程师在雅虎的地位也比不上谷歌。
以搜索技术为例,2010年,雅虎开始出售自己在搜索领域的关键技术,2012年起,雅虎的搜索业务几乎都由微软提供技术支持。
雅虎的定位则一直在科技公司和媒体公司之间摇摆,这背后存在着资本的意志。由于上市企业要承受经营业绩压力,作为职业经理人的历任CEO首先要满足的是纳斯达克投资者的期望。与多数上市企业相同,雅虎的技术创新也以推升经营业绩为导向。
据媒体报道,雅虎累计收购的公司超过100家,但由于缺乏对于技术趋势的前瞻性,雅虎的收购大部分都是被动式的应对。当雅虎花费几十亿美元买下这些公司时,大部分的公司和团队都被要求整合进雅虎的既有业务中,而整个过程又由于机构庞大,缺乏执行力变得无比漫长,许多项目因此不了了之。
这些公司包括社交网络Tumblr、视频广告服务公司BrightRoll和移动端广告公司Flurry。被雅虎并购后,这些公司均因为难以融入雅虎,导致了创始人和技术人才的流失。
知名IT评论人洪波表示,科技行业惟一不变的是变化,雅虎也真没少变化,它吃下了那么多好东西,竟从来都没能给自己续命。

中国雅虎邮箱从2013年8月19日起就已正式停用。(中新社)
雅虎的中国模仿者
新浪
2005年,以博客为代表的Web2.0概念推动了中国互联网的发展。Web2.0概念的出现标志互联网新媒体发展进入新阶段。而新浪作为雅虎合格的模仿者,其最大的优势就是率先推出了微博。
IT时代网称,2009年新浪推出微博业务并迅速打开市场,之后虽然其他门户网站也纷纷进入这一市场,但是由于先入为主,他们始终没能打破人们对新浪微博代表性的认知。据悉新浪微博业务的估值在2012年达到峰值50亿美元,一度超过了新浪本体。2014年4月17日晚,新浪微博作为国内最大的微博平台在美国纳斯达克挂牌上市。
虽然近两年微博的活跃度也处于下跌的趋势,但是如果没有微博业务,新浪恐怕支撑不到现在。
北京《新京报》报道,根据不久前中国工信部等发布的“2016年中国互联网企业100强榜单”,门户网站新浪不在前十之列,跌至十四位。新浪下滑的主因包括业绩、客户数、流量等。
业内分析,在搜狐、网易等踏上游戏、电商多业务探索之路后,一度照耀新浪的明星产品微博还是更偏重于“社会化媒体”平台,主要依靠广告模式盈利。
搜狐
既然微博已经被新浪先入为主,搜狐就找寻了自己的另外的发力点,那就是搜索和视频。2004年搜狐推出搜狗搜索,虽然无法与百度抗衡,但却一直位于国内搜索市场前3的位置,这对于搜狐来说绝对算得上是一项突破。
而在视频方面,根据数据显示搜狐视频曾以2.54亿的用户覆盖,成为用户的第一选择。但随着拥有大量电视剧版权和自制网剧的爱奇艺、乐视等视频网站的兴起,搜狐视频的市场份额被不断瓜分,目前已沦为第二梯队。
网易
相对于新浪和搜狐来说,网易看重的是游戏业务。网易的产品线中有90多款手游,除此之外,另有41款手游正处于开发当中。而游戏业务也已成为网易的主要盈利来源。
虽然新浪、搜狐、网易都找到了新的发力点,但是能否摆脱和雅虎一样的命运,一切还都尚未可知。
物竞天择,雅虎最终走向了没落,而它的“死”更像是门户网站的悲哀,而不是某个人的过错。
或许雅虎已经成为过去,但它永远代表着一个时代的开始,它的辉煌和失败,也成为了门户网站最刻骨的墓志铭。

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