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《思淵堂语》偶识方益昉博士

2017年10月09日 收藏与鉴赏 暂无评论 阅读 54 views 次
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《思淵堂語》偶識方博士

 

仲夏某日,旅居加州的中學老同學劉毅醫生來微信,說他的一位大學同窗,見到我講述法拉盛歷史的視頻,聊起了法拉盛,因此介紹我們認識。這是我偶然與方益昉博士結識的初因。

方博士和我同齡、同鄉,甚至可謂是校友:當年他就讀的上海第一醫學院,現在是復旦大學醫學院了。方博士是醫學方家,他的研究,我焉能明白皮毛?我有相見恨晚之感,乃因他專注於科學史與科學文化研究,海外留學生歷史,出版專著和論文達200萬字,並在「科學」、「文匯筆會」、「文匯學人」討論醫學起源、醫學倫理、西醫東漸與旅美先驅等話題。

方博士頗為健談,視野開闊,而作為訓練有素的科學家,他知道如何向我,一個外行,概括其研究心得。比如,他提出,中國人海外移民在早期也是頗有精英分子的,而非時下認為的不是淘金者、鐵路勞工就是洗籠店小老闆。他舉例說,1841年的「伯駕報告」,提出培訓清國西醫人才,並將他們送歐美醫學院深造的計畫。這份西洋留學提議,比容閎「出洋奏議」(1867年)早25年以上。順著這個話題,他講述了中國留洋第一位女性醫學博士金韻梅(1864-1934)。金博士於1885年5月,以第一名畢業於紐約女子醫學院,取得博士資格(MD)。1887年,金韻梅的論文在《紐約醫學學報》發表,並於次年獲得第二個博士(Ph.D) 頭銜。

有趣的是,以微生物學研究為專業的方博士,進一步挖掘了金博士在食品醫學的貢獻。他在一篇文章中寫道:「1904年4月,金韻梅向紐約媒體公開推薦中國醬油和豆腐等豆類製品,呼籲增加人體蛋白質攝入來源。1917年,中國豆類豆腐相關食品微生物研究,正式在美國農業部(USDA)食品研究中心立項。金博士投入到豆製品發酵的研究。她住在紐約曼哈頓11街的公寓,USDA的實驗室就位於華盛頓街641號頂層。」這一個與民生、中西食品交流有關的歷史,由方博士道出,兼有權威和趣味性。他告訴我,當年在法拉盛,曾經幫助幾位朋友,運用他的微生物學知識,製作出正宗的臭豆腐,暢銷一時。

金韻梅博士後來曾經回到中國,在多地開設醫院,培訓醫學人才,包括創建北洋官辦女醫院(局)附設北洋(長蘆)女醫學堂,出任堂長兼總教習。庚子賠款後出洋留學的,實在是金博士的晚輩了。以此思路,方博士耕耘於海外留學歷史,曾撰寫「科技創新探路人——晚清的海龜、海鷗與海帶」,告訴讀者,在1870年代,出洋者除了官派幼童留學生,還有自費生,其中包括12歲的台山少年劉錦濃,成為美國果樹栽培學會首位華人園藝師,參與培育美洲橙子以及其他水果和植物。他說:這些人「代表了清末華工,在旅美淘金、修路等機會消失後,繼續四處開拓生存空間的現實努力」。

讀了方博士贈與之書,才知道原來他是明初大儒、松江方孝儒之後裔。一位大隱隱於市的學者,其所有的學淵、探究,似乎因此而凸現了可追尋的脈絡。

原文是世界週刊的專欄文章

 

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